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细说网络媒体简史

贡献者:站长百事通


细说网络媒体简史

2008年12月9日,普利策奖委员会宣布,将接纳来自“纯网媒”记者的评奖申请。普利策奖委员会所称的“纯网媒”,也就是只有网络版,没有印刷版的媒体。该委员会称,和普通记者一样,纯网媒记者也可以申请14个类别的新闻奖项。

网络媒体从起源到被完全承认,用了近三十年的时间,甚至借了金融危机的光(2008年基督教科学箴言报放弃印刷出版,报业巨头Tribune Co.12月9日申请破产保护,凸显出该行业面临的困境加剧。参与破产保护申请的旗下媒体有《洛杉矶时报》、《巴尔的摩太阳报》及一批电视台;纽约时报公司(New York Times Co.)计划以位于纽约曼哈顿的总部大楼作为抵押,以获得不超过2.25亿美元的贷款,这再次显示出信贷危机和不断下滑的广告收入正在给报业蒙上阴影。)。

起源

对我们这个时代最具预见的传播学者麦克卢汉在互联网诞生前(1964年出版的《理解媒介:人的延伸》一书)就喊出惊天动地的一句:媒介即讯息。

十五年后的1979年,Duke大学的两个研究生Tom Truscott和Jim Ellis,提出一种分布式网上讨论组的构想。这种讨论组创建之初,主要是供UNIX爱好者协会(USENIX)的成员使用,因此就被定名为USENET。这种利用互联网将信息分发的形式可以算最初的网络媒体,它也被称为“新闻组”(newsgroups)。Google Groups保存了几乎全部的Usenet文章,主要是从Deja News以及其他来源取得更早之前的文章。

在很长的一段时间内,Usenet主要由大学机构和学生以及最具技术头脑的家庭用户访问,这一点很像当时互联网自身。直到万维网的出现才使互联网走入寻常百姓家。 

万维网的构想可以追溯到遥远的1980年万维网之父蒂姆·伯纳斯-李构建的ENQUIRE项目。这是一个类似维基百科的超文本在线编辑数据库。尽管这与我们现在使用的万维网大不相同,但是它们有许多相同的核心思想,甚至还包括一些伯纳斯-李的万维网之后的下一个项目语义网中的构想。

1989年3月,伯纳斯-李撰写了《关于信息化管理的建议》一文,文中提及 ENQUIRE 并且描述了一个更加精巧的管理模型。1990年11月12日他和罗伯特·卡里奥(Robert Cailliau)合作提出了一个更加正式的关于万维网的建议。在1990年11月13日他在一台NeXT工作站(乔布斯被赶出苹果后创建的公司开发的产品)上写了第一个网页以实现他文中的想法。

在那年的圣诞假期,伯纳斯-李制作了要一个网络工作所必须的所有工具:第一个万维网浏览器(同时也是编辑器)和第一个网页服务器。

1991年8月6日,他在alt.hypertext新闻组上贴了万维网项目简介的文章。这一天人类历史上最深远、最广泛的传播媒介作为一项互联网上的公共服务首次亮相了。

1994年万维网发生了两件大事,仿佛亚当 斯密在写了《道德情操论》之后还写了《国富论》一般。 

4月4日,开发万维网浏览器的网景公司由马克·安德森(Marc Andreessen)和吉姆·克拉克(Jim Clark)共同创立。

10月,万维网联盟(World Wide Web Consortium,简称W3C),又称W3C理事会,在麻省理工学院计算机科学实验室成立。

至今,W3C在蒂姆·伯纳斯-李的领导下进行着语义网的研究,而网景在和微软的浏览器之战中败下阵来,于1998年11月被美国在线收购,1998年成立的Google公司支持着拥有网景浏览器血统的火狐和微软在21世纪后展开了浏览器持久战。

创立

1994年,除了网景和W3C的成立,还有一件小事对网络媒体影响深远,那一年的1月斯坦福大学的两位研究生大卫·费罗(David Filo)和杨致远创建了一个名为“杰瑞的网络指南”(Jerry‘s Guide to the World Wide Web)的网站。杰瑞的网络指南是一个类似好123的网址站,旨在滿足成千上万的刚刚开始通过互联网使用网络服务的用户的需求。

到4月,“杰瑞的网络指南”更名为“Yahoo!”,截至1994年底,Yahoo!已经收到了100万个点击,费罗和杨致远意识到他们的网站拥有巨大的商业潜力,并在1995年3月1日成立了公司。于1996年4月12日,雅虎公司首次公开募股,以每股13美元的价格卖出260万股,筹资1亿3380万美金。

1996年以后,雅虎慢慢地从一个网址查询站逐步向门户转变,作为网址查询站雅虎遵循的原则和后来的Google一样让其用户尽快离开自己网站,但向门户转变后,思路就变成了增加使用者在网站停留的时间。

雅虎通过开发和并购提供各种各样的服务给网络用户,从电子邮件到网络购物,很快雅虎新闻成为让雅虎用户停留时间最长的服务之一,同时品牌广告成为雅虎最主要的收入来源,雅虎逐渐将自己定位为一家媒体公司,这也给未来雅虎的发展埋下了祸根。

2001年,雅虎以天价期权挖来华纳兄弟前CEO Terry Semel,并开始着手修复网络革命以来其与传统主流媒体之间的恶劣关系。随后,雅虎通过与上百家顶尖内容提供商合作,为旗下产品Yahoo! Sports、Yahoo! Finance、Yahoo! Music、Yahoo Movies、Yahoo News和Yahoo! Games注入了大量高品质的媒体内容,并发展出数百万网上付费用户。

当西海岸的斯坦佛大学研究生在捣鼓雅虎的时候,在东海岸,一个麻省理工学院获得博士学位继续博士后研究的中国人,和一个华尔街上1994年就开始搜索引擎研究的中国人,都在密切关注着这一切,很多年后他们合作了一本书叫《硅谷商战》,作者是李彦宏,编辑是张朝阳。

1995年成立的瀛海威,开创了中国互联网产业,它过于悲壮的牺牲,一定程度上让很多人忽视了另一家先驱公司当时的影响,这家先驱公司至今仍活跃在中国互联网舞台的前端,2008年它成为北京奥林匹克运动会唯一的互联网赞助商,也是奥林匹克运动会历史上第一个互联网内容的赞助商,这家公司现在叫搜狐。

1994年,张朝阳在MIT的实验室里被当时的“互联网”的奇妙所震撼。到1995年10月31日,张朝阳登机回国,那一天是他31岁的生日。

“那时我就觉得,当今时代有两大趋势——Riding the waves of our times,one is the coming of age of the information superhighway,another is the mergence of China as a global power(顺应我们这个时代潮流,一是信息高速公路时代的到来,另一个是中国作为全球大国的崛起)”。

这两句英文被张朝阳写在了他的第一份商业计划书——“中国在线”的封面上。但是那个时候他并不知道自己的创业具体做些什么,并且在中国也没有任何资源。

1996年,张朝阳从其学校老师尼葛洛庞帝等3人那获得的22.5万美元(每人出资7.5万美元)天使投资,被很多人认作中国第一笔真正意义的风险投资。8月,ITC爱特信电子技术公司(北京)有限公司正式注册。10月13日,张朝阳终于在自己的账户上看到了15万美元。

拿到了钱的张朝阳终于可以开始做他想做的公司了,但是具体到做什么样的业务、怎么做,成了摆在他面前的一个重大问题。

虽然在北京白颐路口竖起了一面硕大的牌子,上面写着:“中国人离信息高速公路还有多远?向北1500米。”的瀛海威几乎就是当时中国互联网的代名词,但张朝阳并不认同当时瀛海威的做法:“瀛海威做的不是互联网,他们建了很多服务器放在房间里,让人们通过拨号上网来访问这些服务器。他们当时使用的都不是互联网上通用的通信规程,所以应该说是一个个信息孤岛。”张朝阳的描述让人想起了美国在线。

张朝阳用了两个月的时间对此进行探索,做技术提供者,还是做信息提供者?防火墙软件是他第一个想到的项目,还与以色列的公司进行过接触。他也考虑过为本地企业做一些网页设计,但最终,他决定还是先做一个网站。

“当时网站的概念并不是特别清晰。”在张朝阳的印象中,1996年最重要的事情,就是在这一年的年底花了两万元人民币“攒”了一台服务器,并把这台服务器放到了北京电信刚刚建成的主干网上——这是中国的第一台商业服务器托管。

至于这个网站开通后在上面放些什么内容,用张朝阳的话说,是“用了之后一年的时间来探索”。

当时张朝阳的股东之一尼葛罗庞蒂还投资了美国的另一家互联网网站“热连线”。它是第一份商业网络杂志,作为一个来源于《连线》杂志的独立实体拥有原创内容。

“热连线”最初的商业模式是企业赞助,很快就转向了至今还在使用的设计BANNER广告显示在网站的一些区域。互联网上的第一个BANNER广告是AT&T公司1994年刊登在这个网站上。

这给张朝阳带来了很大启发,他去美国拜访了 “热连线”。当时的“热连线”雇用了大量记者去采写新闻,他们写了大量高质量的短文章,图片新颖,报道方式也与当时的报纸杂志不同,特别适合数字化时代人们的阅读习惯,流量非常大。

但经过了短暂的观察后张朝阳发现,这种运作模式的成本也非常巨大,用张朝阳的话说 “简直是劳民伤财”。在张看来,这样的成本支出根本不是爱特信这样的新兴公司所能承受的。

张朝阳开始思索,是自己在网站上做内容,还是建立一些链接,让访问者能够借此看到更多信息?

此时的中国互联网界,例如东方网景、瑞德在线等等网站已经有了一些服务性的介绍,张朝阳尝试着将这些内容用超链接的方式列在自己网站的一个栏目里,居然收到了出其不意的良好效果。

“很多人都去看,这样我就不用做内容了,直接罗列。”张朝阳很兴奋,这充分发挥了互联网的本质——超链接,“事实上,互联网之所以能够迅速膨胀,就是靠了超链接。”

这个尝试只是个开始,它让张朝阳尝到了不用做内容的甜头。很快,爱特信的网站上就开始彻底放弃做内容,整体转向到超链接上。那个时候,张朝阳的公司已经发展到12个人,每天首页上放什么新闻都要开编辑会来决定。这种思路后来发展成侵权或合作转载编辑内容形成网络新闻超市。

当时在中国也有采用了“热连线”原创采编思路的的网站,就是由人民日报和新闻集团联合投资的ChinaByte,1997年3月中国第一条互联网广告就是由IBM花了3000美金在该站刊登的468×60像素的动画广告。

由于中国人对信息的饥渴以及版权保护不力等中国国情,这种转载编辑为主的网络媒体模式在中国得到了比美国更大的发展,门户们很快击败了原创为主的网络专业媒体。只是将这种模式做到顶峰的不是搜狐,而是新浪,那时他的名字还叫www.srsnet.com,中国网络媒体第一人陈彤是这个站的第一个编辑。

花絮:京城网络媒体圈有个段子说请名人开博最初是搜狐想出来的,搜狐的人和新浪的人一起吃饭,把这个思路透露出去了,后来新浪比搜狐执行的更彻底,成就了新浪网络媒体的又一高峰。


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